El desafío de un ecommerce sostenible: responsabilidad de todos

La sostenibilidad en todos los aspectos de la vida humana es un tema de preocupación creciente, no sólo desde la perspectiva de los gobiernos sino también de las empresas y de las personas.
El desafío de un ecommerce sostenible: responsabilidad de todos

En particular en los países desarrollados, los consumidores son cada vez más propensos a pedir a los retailers opciones sostenibles y el uso de energías renovables, o incluso métodos de transporte y empresas de ecommerce más ecológicas.

En el tercer episodio de UR podcast, conversamos con la economista Mercedes Comas para conocer más detalles.

Empecemos por los conceptos ¿qué significa operar un ecommerce sostenible?

Ser sostenible significa satisfacer las necesidades propias o de las generaciones actuales, sin comprometer la capacidad de generaciones futuras para satisfacer sus necesidades. No sólo estamos hablando aquí sólo de sostenibilidad medioambiental, sino que debe abarcar todo el ciclo de vida de los productos e involucra la preocupación por la equidad social y el desarrollo económico entre otros aspectos.

En el ecommerce, el concepto de sostenibilidad puede abarcar desde los modelos de negocio, los medios de producción, el transporte hasta el embalaje de los productos. En un intento de responder las crecientes demandas de sus consumidores, algunos retailers con ventas online vienen trabajando en acciones de responsabilidad social corporativa y los enfoques ecológicos en la cadena de suministro.

Transporte y embalaje son aspectos críticos de la sostenibilidad de un ecommerce…

Son de los aspectos más relevantes. En la logística urbana, la entrega de la última milla desde el depósito hasta el hogar del consumidor se ha convertido en un desafío cada vez mayor por el continuo crecimiento del ecommerce. En todo el proceso de transporte, las oportunidades de optimización tienen como objetivo minimizar el número de traslados y ajustar la trayectoria de las mercancías enviadas en la primera y la última milla de entrega.

En algunos casos se llega a necesitar una alta frecuencia de transbordos de determinados medios de transporte con una capacidad de carga relativamente baja, debido a que los productos se entregan en muchos casos en zonas muy urbanizadas; combinar estos factores es la principal tarea de los operadores logísticos.

En el caso del embalaje, las tendencias en la industria giran en torno a la economía circular, que se refiere a un modelo en el que el crecimiento económico no va de la mano de la explotación y el consumo de recursos naturales no renovables.

¿Cómo se puede avanzar hacia ecommerce sostenibles?

Una parte necesariamente pasa por la regulación, por el compromiso de los gobiernos en términos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidades. En lo vinculado más al ecommerce, distintos gobiernos, en particular en los países desarrollados, han aprobado normas destinadas a aumentar las tasas de reciclaje y el contenido reciclado, y normas para reducir los plásticos de un solo uso.
A nivel de las personas, es creciente la preocupación por temas medioambientales, que es una parte como explicábamos de la sostenibilidad, pero queda mucho para hacer en temas de concientización en términos de sostenibilidad y de acciones reales como consumidores sobre qué consumimos y la forma en que lo hacemos.

En una encuesta que realizó la empresa Toluna a consumidores estadounidenses, resultó que casi el 40% de los consumidores están dispuestos a pagar más por productos ecológicos, en particular en la franja etaria más joven.

Los millennials están impulsando la demanda de productos ecológicos, así como una política de sostenibilidad por parte de las empresas. Según un estudio de Nielsen, los millennials fueron identificados por ser el grupo demográfico con mayor disposición a pagar un poco más por productos éticos y sostenibles: el 75% apoya un mercado más sostenible a cambio de un precio un poco más alto.

Está claro el rol de las autoridades, de los consumidores en sus acciones de consumo y en la presión que pueden ejercer a las empresas productores, pero ¿qué papel juegan las empresas?

En un contexto donde todas las previsiones apuntan a que siga en aumento la demanda de ecommerce debido a las ventajas en términos de conveniencia, el papel que juegan las empresas se vuelve crucial. La misma fuente que comentábamos, encontró en su relevamiento que la mitad de los encuestados opina que las empresas que crean procesos más ecológicos son más importantes para cambiar el comportamiento del consumidor, que las regulaciones gubernamentales.

La sostenibilidad del ecommerce abarca las operaciones en todos los niveles de la empresa: en cada proceso, en cada actividad y en cada función. Una empresa no podrá aplicar uno o pocos cambios y declarar que ha alcanzado la sostenibilidad. Temas innovación, de ética y de transparencia son elementos que deben estar presentes.

¿Hay acciones de empresas que se destaquen en términos de sostenibilidad?

Para tomar algún ejemplo de la industria, Amazon y Zalando están tomando acciones. Amazon, por ejemplo, planea que el 50% de sus envíos sean neutros en emisiones de carbono para el 2030. Zalando, ha implementado la posibilidad de que sus clientes compensen las emisiones de CO2 emitidas por su pedido, a través de un pequeño pago adicional.

Otras acciones vistas en ecommerce involucran los materiales de embalaje, también la combinación de varios pedidos en una sola entrega.

Otras medidas pasan por la optimización del propio catálogo de productos en términos de sostenibilidad, la compra de productos locales y la optimización de los procesos de fabricación.

Los beneficios de estas políticas no sólo se tienen por la mejora la imagen. De hecho, se puede ahorrar dinero si se implementa de forma consistente una gestión sostenible. Por ejemplo, utilizar el material y la cantidad adecuada para el embalaje, implementar softwares de eficiencia energética para las instalaciones, así como un hosting verde para tu sitio web pueden ser otras medidas.

Gran parte de las acciones pasan entonces por las políticas y estrategias de las empresas…

Así es. Aunque en muchos aspectos la sostenibilidad es una oportunidad para impulsar el Commerce, también se requiere precaución en la comunicación de tu estrategia. Si se presenta la marca como una empresa sostenible y se transmite activamente esta imagen las campañas de marketing, todas las medidas deben ser verificables y verdaderas.

A esto se refiere el término del “greenwashing”: a comunicar acciones positivas para el medio ambiente que son parcial o totalmente falsas. Es preferible avanzar un paso a la vez pero con una estrategia clara, siendo sincero y no engañando al consumidor. La información precisa y transparente es esencial para ganar la confianza de las personas.

No son temas para encarar en el mediano o largo plazo, sino que requiere de acciones y políticas urgentes…

El pasado lunes 9 de agosto se publicó un nuevo informe del IPCC sobre Cambio Climático. El IPCC es el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, un organismo de científicos de todo el mundo convocado por las Naciones Unidas.

Este informe es un alarmante código rojo para la humanidad y deja en claro que ésta es la década límite para lograr mantenernos dentro del límite de 1.5 grados de aumento en la temperatura global. La humanidad ha retrasado la reducción de sus emisiones a tal punto que estamos llegando de un punto de no retorno.

Actualmente ya se produjo un calentamiento del planeta en 1.1 grados Celsius y las consecuencias ya se ven en todo el mundo: incendios e inundaciones, olas de calor y frio, pérdida de biodiversidad, así como migraciones forzadas y sus correspondientes crisis humanitarias. Si queremos evitar las peores consecuencias de la crisis climática, no hay tiempo que perder. Todos debemos asumir nuestra responsabilidad y estar a la altura del desafío, incluyendo claramente al sector privado.

 


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